¿Sobredosis de cafeina?

La cafeína es casi omnipresente. Los granos de café, las hojas de té, las nueces de cola y el cacao naturalmente contienen cafeína. Está en muchas bebidas e incluso, en pequeñas cantidades, en el chocolate.

Pero si bien la cafeína es segura, puede ser dañina, o incluso mortal cuando se usa indebidamente o se consume en exceso.

Las dosis diarias de hasta 400 miligramos por día parecen ser inofensivas. Para poner esto en perspectiva, aquí hay estimaciones aproximadas del contenido de cafeína para:

  • Café y té: una taza de café preparado contiene entre 100 y 200 miligramos de cafeína, y una taza de té blanco, verde o negro contiene entre 20 y 80 miligramos de cafeína.
  • Bebidas sin alcohol: el límite de cafeína para un refresco de cola de 355ml es de 71 miligramos por cada 355ml.
  • Bebidas energéticas: la cafeína en las bebidas energéticas puede exceder los 200 miligramos por porción. Nota: Es fácil confundirse con el contenido elevado de cafeína en bebidas pequeñas, o la cantidad de porciones en un recipiente, e inadvertidamente puede consumir demasiado. (Las altas dosis de cafeína hacen que las bebidas energéticas no sean seguras para los niños más pequeños).

Los efectos de la cafeína

Los niveles sanguíneos de cafeína alcanzan su punto máximo en una hora después de beber una bebida con cafeína y permanecen allí durante cuatro a seis horas.

Los beneficios de la cafeína incluyen un mayor estado de alerta y también se usa como tratamiento para el dolor de cabeza. Los estudios proponen otros beneficios de salud, también.

Sin embargo, debido a que la cafeína es un diurético, hace que su cuerpo pierda más agua de lo normal. Entonces, las bebidas que contienen cafeína no son buenas para saciar la sed.

Los riesgos de la cafeína

Los efectos adversos más leves de la cafeína incluyen palpitaciones, temblores, agitación, ardor de estómago y diarrea.

Los efectos neurológicos y cardíacos adversos más graves ocurren cuando se consume demasiada cafeína y han llevado a la muerte. Se informaron los siguientes efectos con dosis de cafeína superiores a 480 miligramos por día:

  • Arritmias (alteraciones del ritmo cardíaco)
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Isquemia cardíaca (estrechamiento de las arterias del corazón)
  • Convulsiones
  • Alucinaciones
  • Desglose muscular (rabdomiólisis)
  • Muerte

No existe un antídoto específico para el exceso de cafeína. El tratamiento generalmente es de apoyo. Los médicos de urgencias pueden administrar una benzodiazepina para la agitación y las convulsiones, o bloqueadores beta u otros medicamentos antiarrítmicos para la disfunción cardíaca a partir de una frecuencia cardíaca rápida.

Lleva el mensaje a casa:

Es importante tener en cuenta que, si bebe tres o cuatro tazas de café o té fuerte en un período corto de tiempo, podría ponerse en riesgo.

Si se encuentra experimentando algo más que el nerviosismo ocasional, la acidez estomacal o las heces sueltas de la cafeína, es razonable buscar atención de emergencia.