¿Qué es la Enfermedad Inflamatoria Intestinal?

La Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII) representa un grupo de enfermedades del tracto gastrointestinal idiopáticas (de causa no conocida), que son crónicas (el paciente siempre lo va a padecer) e inflamatorias. Las dos principales categorías de esta enfermedad son la Colitis Ulcerosa Crónica Idiopática (CUCI) y la Enfermedad de Crohn (EC).

Es una enfermedad poco conocida sin embargo, cada día conocemos de más casos en nuestro país.

Colitis Ulcerosa Crónica Idiopática (CUCI)

 La CUCI provoca una inflamación que llega a producir úlceras en el colon y el recto.  El síntoma principal es la diarrea acompañada de sangre y moco; asociada con dolor en el abdomen, en ocasiones puede acompañarse de náusea, vómito y pérdida de peso.

Esta enfermedad se clasifica de acuerdo con la extensión de la inflamación observada por colonoscopia en proctitis, proctosigmoiditis, colitis izquierda o pancolitis, es decir las lesiones en colon inician de la parte más distal a la parte proximal, siendo la afectación rectal (proctitis) la más frecuente.

 

 

Enfermedad de Crohn (EC)

La EC puede afectar cualquier parte del aparato digestivo, desde boca a ano. Se diferencia de la CUCI en que afecta las cuatro capas histológicas de la región del aparato digestivo (afección transmural).

Las molestias estos pacientes son diferentes; los síntomas típicos incluyen dolor abdominal crónico, diarrea y pérdida de peso sin embargo la EC puede cursar como un cuadro de oclusión intestinal, formación de estenosis, fistulas (perianales) o abscesos. Cerca del 50% de los pacientes requiere un tratamiento quirúrgico en los primeros 10 años de la enfermedad dependiendo del sitio afectado, siendo la localización más frecuente de afectación la región ileocecal (ultima parte del intestino delgado y la primera parte del colon).

¿Cómo saber si tengo esta enfermedad? 

Debemos mencionar que no existe una prueba única que confirme el diagnóstico de EII. Este se basa en el cuadro clínico, hallazgos de laboratorio, estudios de imagen como tomografía, estudios de endoscopia gastrointestinal (endoscopia superior y colonoscopia) y resultados de biopsias tomadas durante estos estudios.


Esta enfermedad ¿se puede confundir con “colitis”?

A diferencia del Síndrome de Intestino Irritable mejor conocido como “colitis” donde los estudios de sangre y de endoscopia suelen ser normales, en la EII si existen alteraciones que sugieren esta enfermedad.


¿Existe tratamiento para estas enfermedades?

Cuando un paciente es diagnosticado con EII, el tratamiento es durante toda su vida. Hoy en día existen diversos medicamentos (tabletas, capsulas, granulados, supositorios, enemas, infusiones intravenosas) e incluso algunos pacientes requerirán tratamiento quirúrgico debido al comportamiento de la enfermedad.

Es importante mencionar que en la mayoría de los casos el diagnóstico de estas enfermedades no es fácil y hoy en día todavía existe un retraso en el diagnóstico en algunos casos incluso, por años por lo cual es importante NO automedicarse y acudir con un médico especialista en gastroenterología si presentas alguno de los síntomas descritos.

 

Dra. Fabiola Maely González Ortiz

Especialista en Gastroenterología, Enfermedad Inflamatoria Intestinal y Endoscopia Gastrointestinal Diagnóstica y Terapéutica
www.gastrohealthpn.com